Microrobots per eliminar els bacteris de l’aigua

Investigadors de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), juntament amb col·laboradors del Max Planck for Intelligent Systems a Stuttgart, han dissenyat uns robots diminuts que poden eliminar de l’aigua els bacteris causants de malalties, com l’E. coli.

La contaminació de l’aigua potable és un problema persistent de salut pública que pot causar malalties potencialment mortals quan no es disposa d’un tractament adequat, com ocorre en moltes zones del món. Encara que el clor o altres agents aconsegueixen desinfectar l’aigua en gran part, alguns bacteris i altres microorganismes són molt resistents i resulten molt difícils d’eliminar.

Read more…

A més, de vegades els components d’aquests desinfectants poden ser perjudicials per a la salut humana.

L’estudi, publicat recentment en la revista ACS Applied Materials & Interfaces i dirigit per la investigadora postdoctoral Diana Vilela – membre del grup Smart Nano-Bio-Devices de l’IBEC-, descriu el desenvolupament de petits robots que poden nedar en l’aigua i netejar al seu pas els bacteris causants de malalties. Aquests robots són dissenyats com a partícules esfèriques amb dos hemisferis diferenciats. Una cara està feta amb magnesi, que reacciona amb l’aigua per produir bombolles d’hidrogen que propulsen els microbots. L’altra cara està formada per capes alternes de ferro i or cobertes per nanopartícules de plata. Els bacteris s’adhereixen a l’or i són eliminades per les nanopartícules de plata.

“Els nostres assajos en el laboratori mostren que els microbots poden navegar a través de l’aigua durant uns 15 o 20 minuts abans de quedar-se sense magnesi i, en aquest temps, són capaços d’atrapar més del 80 per cent dels bacteris E. coli en aigua amb una alta concentració dels mateixos”, explica Samuel Sánchez, professor ICREA i responsable del grup Smart Nano-Bio-Devices del IBEC. “Després, a causa de les propietats magnètiques del ferro, els microbots poden ser recollits facilmente amb un imant, sense deixar cap residu en l’aigua”.

Es poden veure els diminuts robots en acció en aquest video que ha publicat l’ACS.

Diana Vilela, Morgan M. Stanton, Jemish Parmar & Samuel Sanchez (2017). “Microbots decorated with silver nanoparticles kill bacteria in aqueous media”. ACS Applied Materials & Interfaces, 10.1021/acsami.7b03006

Aquesta recerca ha estat finançada per l’Alexander von Humboldt Foundation a Alemanya, el European Research Council i el Max Planck Institute.

Share...Email this to someoneShare on FacebookShare on LinkedInTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+

Comments are closed