Tres investigadores del IBEC ganan becas de la Fundación “La Caixa” para jóvenes líderes científicos

Veronika Magdanz, del Grupo de Nano Dispositivos Inteligentes liderado por Samuel Sánchez, así como Iris Batalha y Mohit Kumar del grupo “Molecular Bionics” liderado por Giuseppe Battaglia, han sido seleccionados entre más de 700 candidatos para una beca dentro de la convocatoria competitiva de posdoctorado para jóvenes líderes científicos de la Fundación “La Caixa”. Gracias a estas becas, los investigadores trabajarán en innovadores sistemas micro y nano que buscan contribuir a una mejor comprensión, y a soluciones, a problemas de salud.

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Ganadores beca Fundación “La Caixa”

La Fundación “La Caixa” ha dado a conocer hoy los ganadores de una beca dentro de la convocatoria competitiva de posdoctorado para jóvenes líderes científicos. 

A esta convocatoria se han presentado más de 700 personas para optar a una de las becas. De los 45 investigadores seleccionados, 3 pertenecen al Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC). Veronika Magdanz, del Grupo Nano Dispositivos Biológicos Inteligentes, liderado por Samuel Sánchez, así como Iris Batalha y Mohit Kumar del grupo “Molecular Bionics” liderado por Giuseppe Battaglia, trabajarán los próximos tres años en la investigación de sistemas micro y nano que puedan contribuir a soluciones a problemas de salud. 

Veronika Magdanz: microrobots inspirados en la naturaleza para aplicaciones biomédicas  

Nacida en Rathenow (Alemania) en 1985, estudió biotecnología en la TU Braunschweig entre 2004 y 2010 e ingeniería química en la Universidad de Waterloo (Canadá) entre 2007 y 2008 como estudiante de intercambio ISAP. Se doctoró en biología en 2016 en la TU Dresden tras realizar un trabajo pionero sobre microrobots biohíbridos en el Instituto de Nanociencias Integrativas del Instituto Leibniz de Investigación del Estado Sólido y los Materiales de Dresden (IFW). De 2017 a 2020, llevó a cabo estudios metabólicos y cinéticos en espermatozoides de varias especies como investigación de posdoctorado de tema abierto en la cátedra de zoología aplicada de la TU Dresden, además de continuar su investigación sobre los microrobots híbridos de esperma. En 2020, recibió una beca Feodor-Lynen de la Fundación Alexander von Humboldt para unirse al grupo de Nano Biodispositivos inteligentes del IBEC. 

Me inspiraré en la naturaleza para crear microrobots que se impulsen gracias a campos magnéticos.  

 

 

Veronika Magdanz 

 

La creación y el control de microrobots inteligentes y autónomos es uno de los fascinantes objetivos de su investigación actual. A menudo, este campo de la microrobótica se inspira en la naturaleza. En su proyecto Junior Leader de la Fundación ”la Caixa”, Veronika Magdanz investigará el comportamiento cooperativo de los espermatozoides, que les ayuda a nadar de manera más rápida y eficaz formando grupos que al hacerlo como células individuales. Además, aplicará estos conocimientos al diseño de nadadores flagelados que sean flexibles y multifuncionales y se impulsen mediante el efecto de campos magnéticos oscilantes. Por último, explorará las aplicaciones biomédicas de estos robots flexibles para la administración de células, fármacos y tejidos. Este campo de investigación se nutre de conocimientos de ingeniería, así como de biología, ciencia de los materiales, química y biofísica.  

Mohit Kumar: materiales similares a sistemas vivos para generar nanofármacos 

Nació en Munger (India) en 1986 y realizó un máster en química en la India. Recibió una prestigiosa beca de doctorado del gobierno indio. Realizó el doctorado con el Prof. Subi George en el Centro de Investigación Científica Avanzada Jawaharlal Nehru y recibió el premio a la mejor tesis doctoral (equivalente a cum laude) en 2014. En 2015, se trasladó a la City University de Nueva York (Estados Unidos) para realizar un posdoctorado con el Prof. Rein Ulijn. También recibió una beca de investigación de la US-Israel Binational Science Foundation. Es autor de 22 publicaciones y posee una patente estadounidense (> 1000 citas, índice h de 14). Es autor principal de varios artículos publicados en revistas como Nature Chemistry y Nature Communications, incluyendo tres artículos como autor para correspondencia. Ha impartido conferencias en congresos internacionales y ha sido mentor de alumnos de máster y doctorado. En resumen, es un químico consumado y con experiencia internacional que ha creado un nicho científico para abordar retos sociales en materia de salud y energía. 

Diseñaré un material orgánico capaz de adaptarse que nos ayude a administrar fármacos de forma más eficiente.

 

 

Mohit Kumar

Los sistemas vivos son muy dinámicos y sus estructuras autoensambladas se forman y se descomponen constantemente a través del consumo de energía química. Esto da lugar a funciones únicas como la adaptación y la motilidad, entre otras. El funcionamiento biológico es claramente distinto al de la mayoría de los materiales sintéticos, que no tienen la capacidad de cambiar para adaptarse. Esto crea un desajuste entre los sistemas vivos y los materiales sintéticos, por lo que resulta difícil desarrollar biointerfaces sintéticas para la nanomedicina. Esta propuesta incorporará los principios de funcionamiento de la naturaleza en el diseño de materiales de fabricación humana para adquirir funciones de adaptabilidad y reconfiguración. En su proyecto, el Dr. Kumar diseñará un material orgánico capaz de adaptarse mediante un continuo proceso de formación/degradación y el consumo de energía química. De este modo, se crearán 1) vesículas lipídicas como interfaz celular adaptable para la administración dirigida de fármacos en las células cancerosas, y 2) un dispositivo reconfigurable para la detección y el diagnóstico multianalito bajo demanda. Así pues, desarrollaré un material con funciones similares a las de la vida para la próxima generación de nanofármacos.  

Iris Batalha: Nanobióticos multivalentes e superselectivos contra la tuberculosis 

Nació en Évora (Portugal) en 1984. Es graduada en química aplicada y tiene un máster en biotecnología por la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidade Nova de Lisboa (FCT NOVA), así como un doctorado en sistemas de bioingeniería por el Programa MIT-Portugal. De 2014 a 2017, fue investigadora posdoctoral en el Departamento de Ingeniería Química y Biotecnología de la Universidad de Cambridge y en la empresa biofarmacéutica MedImmune/Astrazeneca. De 2017 a 2020, fue investigadora asociada en un proyecto de investigación conjunto entre el Centro de Nanociencia del Departamento de Ingeniería y la Unidad de Inmunidad Molecular del Departamento de Medicina de la Universidad de Cambridge. Actualmente, es directora de un curso de nanoterapias en el Instituto de Educación Continua de la Universidad de Cambridge, consultora senior freelance en estrategias de innovación en Inspiralia (España y Estados Unidos), cofundadora, directora y redactora jefe de la organización sin fines de lucro Women Ahead of Their Time (WATT), y miembro del Peterhouse College, Cambridge. 

Mi ambición es descubrir nuevos mecanismos moleculares de infección bacteriana y el desarrollo de resistencia a los medicamentos, y crear nanopartículas terapéuticas bioinspiradas y dirigidas específicamente a las células humanas infectadas.

 

Iris Batalha

Cada minuto mueren tres personas por infección de M. tuberculosis. Los tratamientos actuales requieren la administración de altas concentraciones de un cóctel de antibióticos, y solo una pequeña cantidad llega a su sitio de destino en el cuerpo. Esto provoca una serie de efectos adversos en los pacientes, que dejan de tomar la medicación a mitad del tratamiento y, en última instancia, conduce al desarrollo de resistencias a los antibióticos. Mi trabajo se centra en el desarrollo de nanofármacos constituidos por conjugados de antibióticos y polímeros para la administración dirigida de fármacos específicamente a los sitios de infección. Mi objetivo es actuar directamente en las células humanas infectadas mediante el diseño de ligandos peptídicos a través de la técnica de presentación en fagos (Phage display). Estos ligandos reconocen y se unen selectivamente a receptores de la superficie de las “células huésped” que presentan notables alteraciones durante la infección. En concreto, pretendo actuar sobre el sistema de presentación de antígenos relacionado con el complejo mayor de histocompatibilidad de clase I (MR1 o MHC1-related), el cual está altamente conservado entre especies. El MR1 reside en el interior de la célula humana huésped y es transportado a la superficie cuando se une a metabolitos bacterianos que se encuentran dentro de la célula humana, de modo que funciona como un interruptor molecular y realiza un muestreo del entorno intracelular del huésped infectado. 



Sobre el programa de posdoctorado Junior Leader 

Cofinanciado por la Comisión Europea a través de la Acción Marie Skłodowska-Curie COFUND en el marco de Horizonte 2020, este programa está destinado a la contratación de investigadores excelentes de cualquier nacionalidad que deseen continuar su carrera investigadora en territorio español o portugués en las áreas de las ciencias de la salud y de la vida, la tecnología, la física, la ingeniería y las matemáticas.  

A esta convocatoria se han presentado más de 700 personas para optar a una de las becas. De los 45 investigadores seleccionados, 20 son españoles (de 14 provincias distintas) y 25 extranjeros (procedentes de 14 países).  

Estas becas de posdoctorado, que tienen una duración de 3 años y una dotación de 305.100 euros por beca, incluyen un programa de formación complementaria cuya finalidad es consolidar las habilidades de investigación y fomentar la carrera científica independiente como opción de futuro profesional, tratando temas como el liderazgo, la resolución de conflictos o la comunicación.