Nuria Montserrat consigue la subvención “ERC Consolidator” para estudiar enfermedades renales utilizando organoides de bioingeniería

Nuria Montserrat, Profesora de Investigación ICREA y Líder de Grupo en IBEC ha sido galardonada con la prestigiosa “Consolidator Grant” del Consejo Europeo de Investigación (ERC).

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Con su proyecto ENGINORG, la Profesora Montserrat y su equipo en IBEC trabajarán para identificar y entender la interacción entre el metabolismo y la mecanobiología en el desarrollo embrionario del riñón, así como durante la enfermedad renal. 

El Consejo Europeo de Investigación ha dado a conocer hoy la lista de galardonados de la presente competición de las prestigiosas subvenciones “ERC Consolidator Grants”. De la2506 propuestas presentadas este año, solamente 327 han resultado seleccionadas, un 13% que serán subvencionadas con un total de 655 millones de euros. En la presente edición, el 37% de las becas se concedieron a mujeres investigadoras, la proporción más alta desde el inicio de la subvención europea Consolidator. 

Entre los ganadores se encuentra Nuria Montserrat, Profesora de Investigación ICREA y Líder del Grupo “Pluripotencia para la regeneración de órganos” en el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC). Con su proyecto ENGINORG, la Profesora Montserrat continuará la senda de éxito obtenida en 2014 con REGMAMKID, el proyecto ganador de una ERC Starting Grant que la llevó a conseguir varios hitos científicos en bioingeniería, como los publicados en Nature Materials en 2019 y en Cell en 2020.  

El proyecto ENGINORG 

El proyecto ENGINORG tiene como objetivo identificar y entender la interacción entre el metabolismo y la mecanobiología en el desarrollo embrionario del riñón y durante la enfermedad renal. Para ello ENGINORG usará como sistema modelo minirriñones generados a partir de células madre. El proyecto usará ingeniería genética y va a desarrollar nuevos biomateriales, así como dispositivos de microfluídica que permitirán copiar muchas de las señales fisiológicas que reciben las células en el riñón embrionario. De esta manera, la Profesora Montserrat y su equipo pretenden, además, definir nuevas estrategias para generar estos mini-órganos de una manera más robusta y eficiente.  

Con un enfoque claramente traslacional, el proyecto va a centrarse en el modelado de las enfermedades congénitas renales y del tracto urinario (del inglés CAKUT). En conjunto, las CAKUT representan una de las anomalías más frecuentemente identificadas en la ecografía prenatal y son la causa principal de enfermedad renal terminal en la infancia en Europa.  Dado que la causa de la mayoría de las CAKUT es multifactorial y que solo un pequeño porcentaje de éstas aparece como consecuencia de mutaciones en genes que controlan el desarrollo embrionario renal, el proyecto de la Profesora Montserrat va a utilizar ingeniería genética para introducir algunas de estas mutaciones conocidas en los minirriñones. Al mismo tiempo, con el fin de entender el papel que juega el ambiente celular en CAKUT, la investigación va a desarrollar pequeños dispositivos de microfluídica (en inglés organ on a chip) para ahondar sobre qué factores ambientales, además de las mutaciones genéticas, pueden jugar un papel determinante en estas patologías.  

Sobre Nuria Montserrat 

La Profesora Nuria Montserrat fue una de las ocho investigadoras catalanas que recibió en 2014 una prestigiosa beca “ERC Starting Grant”, del Consejo Europeo de Investigación (ERC), por su proyecto REGMAMKID, destinado a generar conocimientos fundamentales y avances tecnológicos para regenerar el riñón dmamíferos. Desde 2015, Montserrat es Líder del Grupo “Pluripotencia para la regeneración de órganos” en IBEC y ha publicado 16 artículos científicos en el marco de la ERC Starting Grant. Su trabajo se ha dedicado a entender cómo controlar la diferenciación de las células madre pluripotentes humanas en el campo renal, lo que dio lugar en 2019 a un hito: la generación de organoides renales vascularizados, publicado en Nature Materials. En 2020, Montserrat contribuyó a otro gran avance científico, en colaboración con centros internacionales de investigación, utilizando, por primera vez, organoides derivados de células madre pluripotentes, para estudiar la infección por el virus SARS-COV-2, e identificar una molécula capaz de reducir la carga viral de este virus. El trabajo fue publicado en la revista Cell. 

 

Sobre el IBEC
El Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) es un centro de investigación CERCA, miembro del BIST (Barcelona Institute of Science and Technology) y reconocido dos veces como Centro de Excelencia Severo Ochoa. El IBEC tiene sede en Barcelona, lleva a cabo investigación interdisciplinaria de excelencia en la frontera de la ingeniería y las ciencias de la vida con el fin de generar nuevo conocimiento integrando campos como la nanomedicina, la biofísica, la biotecnología la ingeniería de tejidos y las aplicaciones de tecnología de la información en el ámbito de la salud.
El IBEC fue creado en 2005 por el departamento de Innovación, Universidades y Empresa y el de Salud de la Generalitat de Cataluña, la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC).  

 

  • Más información y petición de entrevistas: alopez@ibecbarcelona.eu 
  • Más información sobre ERC Consolidator Grants 2020 puede ser consultada en la sala de prensa del Consejo Europeo de Investigación.