La Nuria Montserrat aconsegueix la subvenció “ERC Consolidator” per estudiar malalties renals utilitzant organoides de bioenginyeria

Núria Montserrat, Professora de Recerca ICREA i Líder de Grup a l’IBEC ha sigut guardonada amb la prestigiosa “Consolidator Grant” del Consell Europeu d’Investigació (ERC).

Read more…

Amb el seu projecte ENGINORG, Montserrat i el seu equip a l’IBEC treballaran per identificar i entendre la interacció entre el metabolisme i la mecanobiologia en el desenvolupament embrionari del ronyó, així com durant la malaltia renal. 

El Consell Europeu de Recerca ha donar a conèixer avui la llista de guardonats de la present competició de les prestigioses subvencions “ERC Consolidator Grants”. De les 2506 propostes presentades aquest any, només 327 han resultat seleccionades, un 13% que seran subvencionades amb un total de 655 milions d’euros. En la present edició, el 37% de les beques es van concedir a dones investigadores, la proporció més alta des de l’inici de la subvenció europea Consolidator. 

Entre els guanyadors es troba Núria Montserrat, Professora de Recerca ICREA i Líder del Grup de Pluripotència per a la Regeneració d’Òrgans de l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC). Amb el seu projecte ENGINORG, la professora Montserrat continuarà el camí de l’èxit aconseguit el 2014 amb REGMAMKID, el projecte guanyador d’una Starting Grant d’ERC que la va portar a aconseguir diverses fites científiques en bioenginyeria, com les publicades a Nature Materials el 2019 i  a Cell el 2020.   

El projecte ENGINORG 

El projecte ENGINORG té com a objectiu identificar i comprendre la interacció entre metabolisme i mecanbiologia en el desenvolupament renal embrionari i durant la malaltia renal. Per a això ENGINORG utilitzarà com a sistema model mini-ronyons generats a partir de cèl·lules mare. El projecte utilitzarà l’enginyeria genètica i desenvoluparà nous biomaterials, així com dispositius microfluídics que permetran copiar molts dels senyals fisiològics que reben les cèl·lules en el ronyó embrionari. D’aquesta manera, la professora Montserrat i el seu equip també pretenen definir noves estratègies per generar aquests mini òrgans d’una manera més robusta i eficient.  

Amb un enfocament clarament translacional, el projecte se centrarà en el modelatge de malalties congènites renals i el tracte urinari (CAKUT). En general, els CAKUT representen una de les anomalies més freqüentment identificades en l’ecografia prenatal i són la principal causa de malaltia renal en fase final en la infància a Europa. Donat que la causa de la majoria de les CAKUT multifactorial i que només un petit percentatge d’aquestes apareix com a conseqüència de mutacions en gens que controlen el desenvolupament embrionari renal, el projecte de la Professora Montserrat vol utilitzar l’enginyeria genètica per introduir algunes d’aquestes mutacions conegudes en els mini-ronyons. Al mateix temps, per comprendre el paper que juga l’entorn cel·lular en el CAKUT, la recerca desenvoluparà un petit òrgan en dispositius xip per aprofundir en quins factors ambientals, a més de mutacions genètiques, poden jugar un paper decisiu en aquestes patologies.   

Sobre la Nuria Montserrat 

La professora Núria Montserrat va ser una de les vuit investigadores catalanes que van rebre el 2014 una prestigiosa beca ERC Starting Grant” del Consell Europeu de Recerca (ERC), pel seu projecte REGMAMKID, destinat a generar coneixements fonamentals i avenços tecnològics per regenerar el ronyó dels mamífers. Des del 2015, Montserrat és Líder del Grup de Pluripotència per a la Regeneració d’Òrgans de l’IBEC i ha publicat 16 articles científics en el marc de la Starting Grant d’ERC. El seu treball s’ha dedicat a comprendre com controlar la diferenciació de les cèl·lules mare pluripotents humanes en el camp renal, que va donar lloc a una fita el 2019: la generació d’organoides renals vascularitzats, publicat a Nature Materials. En 2020, Montserrat va contribuir a un altre gran avenç científic, en col·laboració amb centres de recerca internacionals, utilitzant, per primera vegada, organoides derivats de cèl·lules mare pluripotents, per estudiar la infecció per virus SARS-COV-2, i identificar una molècula capaç de reduir la càrrega viral d’aquest virus. L’obra va ser publicada a la revista Cell.  



Sobre l’IBEC
L’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) és un centre CERCA, reconegutduesvegadescom a Centre d’Excel·lència Severo Ochoa, i membre de l’Institut de Ciència i Tecnologia de Barcelona (BIST). L’IBEC realitza una recerca multidisciplinàriad’excel·lència en la frontera entre l’enginyeria i les ciències de la vida per generar coneixement, integrantcampscom la nanomedicina, la biofísica, la biotecnologia, l’enginyeria de teixits i les aplicacions de tecnologia de la informació en el camp de la salut. L’IBEC va ser creat el 2005 per la Generalitat de Catalunya, la Universitat de Barcelona (UB) i la UniversitatPolitècnica de Catalunya (UPC). 

 

  • Més informació i petició dentrevistes:alopez@ibecbarcelona.eu 
  • Més informació sobre “ERC ConsolidatorGrants 2020” poden ser consultades a la sala de premsa del Consell Europeu de Recerca.