Els Nanorrobots de Samuel Sánchez contra el càncer acceleraran amb suport de la Fundació La Caixa

Samuel Sánchez i el seu equip a l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), guanyen la convocatòria competitiva CaixaResearch de Recerca en Salut per a desenvolupar nanorrobots contra el càncer de bufeta. Sánchez, pioner en el camp dels nanorrobots autopropulsats, es proposa avançar d’aquesta manera cap a solucions contra una de les formes de càncer més comuns, recurrents i cares de tractar.

Read more…

El càncer de bufeta representa actualment la segona neoplàsia maligna més comuna del tracte urinari, amb una incidència a nivell mundial de més de mig milió de nous casos, i unes 200.000 morts a l’any. A causa de la seva alta recurrència, i a la falta de mètodes de diagnòstic i teràpia eficients, aquest tipus de càncer és, a més, un dels més cars de tractar a tot el món.


En aquest context, l’ús dels denominats “nanorrobots” o “nanobots”, diminuts objectes fabricats en el laboratori, obre la porta a noves solucions més eficients i econòmiques.

 

Samuel Sánchez, Professor de Recerca ICREA i investigador principal del grup “Nano-BioDispositius Intel·ligents” a l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), és un pioner en aquest camp, havent aconseguit en els últims anys la fabricació de nanobots impulsats amb el combustible més abundant de la bufeta: la urea. 

Gràcies als estudis a la frontera del coneixement, Sánchez i el seu equip a l’IBEC, reben ara finançament extra de la Fundació “la Caixa” per a fer avançar aquestes innovadores solucions per a problemes de salut, liderant el projecte BLADDEBOTS (acrònim de l’anglès: robots de bufeta), que compta amb la participació de la Fundació Clínic per a la Recerca Biomèdica; el Centre de Recerca Cooperativa en Biomaterials (CICbiomaGUNE) i la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB). 

Nanorrobots a la recerca de cèl·lules canceroses 

Els nanobots són nanomàaquines capaces de “nedar” per si mateixes i de transportar fàrmacs de forma dirigida a les cèl·lules canceroses, acumulant-se en llocs específics i reduint així els efectes secundaris. En el cas d’aquest projecte, els BLADDEBOTS, d’una grandària un milió de vegades inferior a un cabell humà, són nanobots multifuncionals impulsats per urea. 

Gràcies a aquest enfocament innovador, els BLADDEBOTS establiran un nou punt de referència en nanomedicina i en l’administració intel·ligent i personalitzada de medicaments per al tractament del càncer, proporcionant una penetració millorada en la bufeta dels pacients, un disseny personalitzat per a mostres derivades de pacients, i teràpies eficients in vivo. Per a monitoritzar el moviment i localització dels nanobots, així com la progressió de la malaltia in vivo, els col·laboradors de Sánchez en el CIC BIOMAGUNE utilitzaran eines d’imatges moleculars d’alta gamma i tècniques d’avantguarda com la tomografia per emissió de positrons i la ressonància magnètica. 

Utilitzar nanobots in vivo i en cèl·lules de pacients és una idea disruptiva mai duta a terme fins ara, i que obre les portes al desenvolupament de teràpies personalitzades i eficients contra el càncer de bufeta.  

Samuel Sánchez, Professor de Recerca ICREA en l’IBEC

BLADDEBOTS serà clau per a l’avanç del tractament del càncer de bufeta, una malaltia amb un alt impacte socioeconòmic i que exigeix enfocaments terapèutics innovadors i més eficaços. Per primera vegada s’usaran nanorrobots en mostres de pacients en medicina personalitzada i per a estudis de models in vivo.

A més de tenir un enfocament multidisciplinari i translacional, una part del projecte es dedicarà a fomentar el compromís social, treballant amb organitzacions especialitzades en la comunicació de la ciència, com l’Associació Catalana de Comunicació Científica (ACCC), i fomentant la participació dels joves en la recerca, amb la Fundació la Pedrera. Les implicacions socials i tecnològiques del projecte seran discutides en debats públics i en esdeveniments amb participació ciutadana.



Programa CaixaResearch de Recerca en Salut

La Fundació “la Caixa” ha seleccionat 30 nous projectes capdavanters de recerca biomèdica a Espanya i Portugal en el marc de la convocatòria CaixaResearch de Recerca en Salut 2021, que té com a objectiu impulsar les millors iniciatives per a afrontar reptes de salut en els àmbits de les malalties cardiovasculars, infeccioses i oncològiques, i en neurociències. La convocatòria dona suport a projectes diversos de recerca bàsica, clínica o translacional, als quals es concedeix una ajuda de fins a un milió d’euros.