Investigadors de l’IBEC i CRG reben finançament de la Fundació “la Caixa” per a lluitar contra la demència

La Fundació “la Caixa” finançarà un ampli i innovador projecte de recerca codirigit per Benedetta Bolognesi, Júnior Group Leader a l’IBEC, i pel professor de recerca ICREA Ben Lehner del CRG, l’objectiu del qual és conèixer millor les causes genètiques que condueixen a malalties neurodegeneratives. Els investigadors combinaran tècniques de “mutagenesis profunda” i aprenentatge automàtic per a produir un “mapa de la demència” com a mètode per a predir si una persona és més susceptible a patir aquestes malalties.

Read more…

Les malalties neurodegeneratives estan associades amb l’acumulació patològica d’unes certes proteïnes en el cervell. Aquestes venen en diverses formes, com a plaques de beta-amiloide en l’Alzheimer, alfa-sinucleína en el Parkinson i proteïnes Tau en la demència frontotemporal. Els investigadors han observat que unes certes mutacions acceleren la formació de dipòsits de proteïnes en el cervell, portant al desenvolupament de formes rares i més agressives d’aquestes malalties. No obstant això, es necessita un coneixement més profund per a desenvolupar mètodes predictius capaços d’identificar aquestes mutacions i desenvolupar teràpies eficients.

Ara, la recerca liderada per la Júnior Group Leader Benedetta Bolognesi a l’Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), i pel professor de recerca ICREA Ben Lehner en el Centre de Regulació Genòmica (CRG), té com a objectiu comprendre millor les variants que causen aquestes malalties neurodegeneratives i desenvolupar mètodes per a predir si una persona és més susceptible a la demència. Els científics també volen desenvolupar noves estratègies per a prevenir o tractar la demència. Per a aconseguir aquests objectius, els investigadors combinaran la seva experiència en mutagenesis profunda i aprenentatge automàtic per a mapear com totes les possibles mutacions en aquestes proteïnes poden conduir a la demència. 

Investigadors de l’IBEC i CRG uniran forces contra la demència gràcies a un pressupost total de prop d’un milió d’euros, finançat per l’última convocatòria del programa CaixaResearch de Recerca en Salut. Segons Bolognesi: “L’impacte del projecte és almenys doble. Primer, tenim la possibilitat de saber de manera preventiva si alguna mutació en aquestes proteïnes conduirà a la demència. En segon lloc, podem inferir la “forma” que han d’adoptar per a iniciar el procés d’agregació, que és la diana a la qual hem de dirigir-nos si volem evitar el procés per complet”.

I afegeix: “M’agrada especialment aquest projecte perquè cap dels nostres laboratoris podria dur-lo a terme de manera independent, per la qual cosa realment tots estem guanyant molt amb aquesta col·laboració”.

 

El problema amb l’agregació de proteïnes que afecta les malalties neurodegeneratives és que una vegada s’inicia, no hi ha volta enrere. Amb aquest projecte, podem recopilar coneixements mecànics sobre el primer pas de l’agregació de proteïnes.

Benedetta Bolognesi (IBEC)

 

El programa CaixaResearch de Recerca en Salut finança iniciatives de recerca d’avantguarda que aborden reptes sanitaris en els àmbits de les malalties cardiovasculars, infeccioses i oncològiques, així com de les neurociències. Enguany s’han seleccionat trenta projectes a Espanya i Portugal d’un total de 644 propostes. 

La Fundació “la Caixa” ha destinat al voltant de 72 milions d’euros a un total de 105 iniciatives des de 2018.