Los Nanorrobots de Samuel Sánchez contra el cáncer acelerarán con apoyo de la Fundación La Caixa

Samuel Sánchez y su equipo en el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC), ganan la convocatoria competitiva CaixaResearch de Investigación en Salud para desarrollar nanorrobots contra el cáncer de vejiga. Sánchez, pionero en el campo de los nanorrobots autopropulsados, se propone avanzar de este modo hacia soluciones contra una de las formas de cáncer más comunes, recurrentes y caras de tratar.

Read more…

El cáncer de vejiga representa actualmente la segunda neoplasia maligna más común del tracto urinario, con una incidencia a nivel mundial de más de medio millón de nuevos casos, y unas 200.000 muertes al año. Debido a su alta recurrencia, y a la falta de métodos de diagnóstico y terapia eficientes, este tipo de cáncer es, además, uno de los más caros de tratar en todo el mundo.

En este contexto, el uso de los denominados “nanorrobots” o “nanobots”, diminutos objetos fabricados en el laboratorio, abre la puerta a nuevas soluciones más eficientes y económicas. 

Samuel Sánchez, Profesor de Investigación ICREA e investigador principal del grupo “Nano-Bio Dispositivos Inteligentes” en el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC), es un pionero en este campo, habiendo conseguido en los últimos años la fabricación de nanobots impulsados con el combustible más abundante de la vejiga: la urea. 

Gracias a los estudios en la frontera del conocimiento, Sánchez y su equipo en el IBEC, reciben ahora financiación extra de la Fundación “la Caixa” para hacer avanzar estas innovadoras soluciones para problemas de salud, liderando el proyecto BLADDEBOTS (acrónimo del inglés: robots de vejiga) que cuenta con la participación de la Fundació Clínic per a la Recerca Biomèdica; el Centro de Investigación Cooperativa en Biomateriales (CICbiomaGUNE) y la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). 

Nanorrobots en busca de células cancerosas 

Los nanobots son nanomáquinas capaces de “nadar” por sí mismas y de transportar fármacos de forma dirigida a las células cancerosas, acumulándose en lugares específicos y reduciendo así los efectos secundarios. En el caso de este proyecto, los BLADDEBOTS, de un tamaño un millón de veces inferior a un cabello humano, son nanobots multifuncionales impulsados ​​por urea.  

Gracias a este enfoque innovador, los BLADDEBOTS establecerán un nuevo punto de referencia en nanomedicina y en la administración inteligente y personalizada de medicamentos para el tratamiento del cáncer, proporcionando una penetración mejorada en la vejiga de los pacientes, un diseño personalizado para muestras derivadas de pacientes, y terapias eficientes in vivo. Para monitorizar el movimiento y localización de los nanobots, así como la progresión de la enfermedad in vivo, los colaboradores de Sánchez en el CIC BIOMAGUNE utilizarán herramientas de imágenes moleculares de alta gama y técnicas de vanguardia como la tomografía por emisión de positrones y la resonancia magnética.   

Utilizar nanobots in vivo y en células de pacientes es una idea disruptiva nunca llevada a cabo hasta ahora, y que abre las puertas al desarrollo de terapias personalizadas y eficientes contra el cáncer de vejiga.  

Samuel Sánchez, Profesor de Investigación ICREA en el IBEC 

BLADDEBOTS será clave para el avance del tratamiento del cáncer de vejiga, una enfermedad con un alto impacto socioeconómico y que exige enfoques terapéuticos innovadores y más eficaces. Por primera vez se usarán nanorrobots en muestras de pacientes en medicina personalizada y para estudios de modelos in vivo. 

Además de tener un enfoque multidisciplinar y traslacional, una parte del proyecto se dedicará a fomentar el compromiso social, trabajando con organizaciones especializadas en la comunicación de la ciencia, como la Asociación Catalana de Comunicación Científica (ACCC) y fomentando la participación de los jóvenes en la investigación, con la Fundación la Pedrera. Las implicaciones sociales y tecnológicas del proyecto serán discutidas en debates públicos y en eventos con participación ciudadana. 



Programa CaixaResearch de Investigación en Salud 

La Fundación “la Caixa” ha seleccionado 30 nuevos proyectos punteros de investigación biomédica en España y Portugal en el marco de la convocatoria CaixaResearch de Investigación en Salud 2021, que tiene como objetivo impulsar las mejores iniciativas para afrontar retos de salud en los ámbitos de las enfermedades cardiovasculares, infecciosas y oncológicas, y en neurociencias. La convocatoria apoya proyectos diversos de investigación básica, clínica o traslacional, a los que se concede una ayuda de hasta un millón de euros