El IBEC a la vanguardia de la investigación en mecanobiología

Hoy tres investigadores principales del IBEC – Pere Roca-Cusachs, Vito Conte y Xavier Trepat – consolidan el liderazgo del instituto en mecanobiología publicando un artículo de revisión en Nature Cell Biology.

El artículo, “Quantifying forces in cell biology”, hace un resumen de una amplia gama de sensores y métodos de detección capaces de cuantificar las fuerzas generadas por las células.

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La imagen muestra dos técnicas de biología celular para cuantificar las fuerzas celulares en escalas diferentes: Arriba, mapas de tracción y estrés de microscopía de tracción durante la migración colectiva de una monocapa de células epiteliales. En la parte inferior, la fuerza que ejerce una única fibra de actina del citoesqueleto celular se examina mediante la ablación láser.

Durante las últimas dos décadas, los avances en nuestra comprensión de estos mecanismos han permitido a los investigadores averiguar más sobre las fuerzas generadas por las células en diferentes escalas, que van desde las fuerzas moleculares – cómo se pliega el dominio de una proteína – a patrones de fuerza supra-celulares de largo alcance tales como los que rigen la cicatrización de heridas o la migración colectiva de las células .

Las nuevas herramientas y técnicas – que incluyen tipos especializados de microscopía o ablación láser – han permitido a los científicos descubrir el papel de las fuerzas en la célula y han redefinido aspectos fundamentales de la biología celular y la mecanobiología en particular. Hace solo unos años veíamos las fuerzas celulares como meros interruptores de la mecanotransducción, proceso a través del cual las células detectan y responden a los estímulos mecánicos convirtiéndolos en señales bioquímicas. En cambio ahora sabemos que estas fuerzas pueden difundir y transferir información, no sólo dentro de células individuales, sino también a través de tejidos enteros. Esta nueva concepción de las fuerzas celulares es un gran paso hacia una comprensión completa de la función celular en el organismo.

Nature Cell Biology publicó en febrero otro trabajo del profesor ICREA Xavier Trepat, también profesor asociado de la Universidad de Barcelona, con un artículo sobre las fuerzas físicas en la invasión metastática del cáncer.

Pere Roca-Cusachs, Vito Conte and Xavier Trepat (2017). Quantifying forces in cell biology. Nature Cell Biology, 19, 7

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