IBEC y la Asociación NEN aúnan fuerzas contra el neuroblastoma infantil

La asociación de Familiares y Amigos de Niños Enfermos de Neuroblastoma (NEN) e IBEC firman un acuerdo de colaboración para buscar nuevos marcadores terapéuticos para este tipo de cáncer, mediante la generación de modelos basados en técnicas de ingeniería. El proyecto será liderado por la Dra. Áranzazu Vilasante, investigadora del IBEC.

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El Neuroblastoma es un cáncer poco común del sistema nervioso simpático, la red nerviosa que envía los mensajes desde el cerebro al resto del cuerpo. Es el tumor más frecuente durante los 2 primeros años de vida. En total, el neuroblastoma representa el 8-10% de los tumores pediátricos.

Debido a que el neuroblastoma varía ampliamente de un paciente a otro, existe la necesidad de modelos y terapias más efectivas para su estudio y tratamiento. Sin embargo, la dificultad de replicar con fidelidad el complejo entorno del cáncer humano es una barrera crítica para comprender los mecanismos subyacentes a la progresión de esta enfermedad y, además, dificulta la posibilidad de evaluar las terapias dirigidas contra el cáncer.

A lo largo de décadas se han realizado numerosos estudios para comprender las vías moleculares de la patogénesis del cáncer, así como para evaluar medicamentos contra el cáncer utilizando cultivos celulares y animales como modelos de la enfermedad. Sin embargo, la mayoría de estos estudios no han trascendido a pacientes. De este modo, solo un 5% de los fármacos que funcionaban en modelos animales mostraron actividad antitumoral en ensayos clínicos.

Ingeniería contra el neuroblastoma

En el caso del neuroblastoma, la vascularización del tumor desempeña un papel crucial en la regulación del crecimiento del mismo, pero que añade un factor más de complejidad a su estudio y a la búsqueda de soluciones.

En este contexto, la investigadora del IBEC, la Dra. Áranzazu Vilasante desarrolló en 2017 el primer modelo de neuroblastoma humano vascularizado, mediante técnicas de ingeniería de cáncer, que es capaz de recapitular in vitro el mimetismo vasculogénico y la presencia de un tipo de células conocidas como TEC.

IBEC y la Asociación NEN aúnan fuerzas

Con el objetivo de tratar de avanzar en la búsqueda de modelos y soluciones para el neuroblastoma, la asociación de Familiares y Amigos de Niños Enfermos de Neuroblastoma (NEN) e IBEC firmaron el pasado jueves 4 de marzo, un acuerdo de colaboración para buscar nuevos marcadores terapéuticos, mediante la generación de modelos basados en técnicas de ingeniería de cáncer. Al acto de formalización del convenio asistieron por parte de IBEC, sus dos directores, Josep Samitier-Director Científico, y David Badia-Director de gestión, así como la líder científica del proyecto, la Dra. Áranzazu Vilasante. Por parte de la Asociación NEN, asistió su Presidente, Joaquín Molí, quien también rubricó el acuerdo.

La Asociación NEN

La asociación NEN (Niños Enfermos de Neuroblastoma) agrupa a familiares de niños afectados que ofrecen ayuda y apoyo necesario para superar la enfermedad. El objetivo de la Asociación es la de informar a los pacientes sobre los tratamientos existentes y apoyar económicamente la investigación de esta enfermedad.

Puedes encontrar más información y formas de ayudar a la Asociación NEN, en su página web oficial: http://asociacion-nen.org/