Premio para doctorado sobre mecanobiología en el IBEC

Roger Oria gana el XXIV Premio Claustro de Doctores de la Universidad de Barcelona (UB) por su tesis sobre mecanobiología, una disciplina emergente que puede contribuir a identificar nuevas herramientas para frenar patologías que se asocian con la rigidez de los tejidos, como por ejemplo, el cáncer.

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El trabajo premiado ha sido dirigido por Pere Roca-Cusachs, investigador principal en el IBEC, y Profesor Agregado de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB.

Roger Oria, ganador del XXIV Premio Claustro de Doctores de la UB con una tesis sobre mecanobiología. 

La tesis doctoral con el título Cell sensing of the extracelular environment: Roles of matrix rigidity, ligand density, and ligand distribution, gira alrededor de una hipótesis sobre cómo las células son capaces de percibir información espacial y física a escala nanométrica. Hasta ahora, la hipótesis más aceptada defendía que las células podían emplear algún tipo de molécula patrón en ese proceso. En concreto, el trabajo doctoral constata que el mecanismo que utilizan para percibir el medio extracelular está regulado por la detección de fuerzas que dependen de la distribución espacial de los ligandos. Esta línea de investigación dentro de la innovadora disciplina de la mecanobiología puede contribuir a identificar nuevas herramientas para frenar patologías que se asocian con la rigidez de los tejidos, como por ejemplo, el cáncer. 

Mecanobiología: una nueva perspectiva de los procesos biológicos 

La mecanobiología es un campo emergente que ha ido tomando fuerza en las últimas décadas. Cada vez más científicos han comenzado a dar atención a la importancia de la física en el desarrollo de órganos y organismos, y han comenzado a definir los mecanismos por los que las células detectan, responden y generan fuerzas. En el IBEC, varios grupos de investigación, entre ellos el del Profesor Pere Roca-Cusachs, son pioneros en este campo, que además, es uno de los cuatro ejes de investigación en el instituto. 

Las células son capaces de percibir su entorno, y esta capacidad es esencial para mantener la función de los tejidos y detectar cambios (crecimiento celular, proliferación tumoral, etc.). A través de las adhesiones focales, que son estructuras formadas por proteínas transmembrana y también adaptadoras, las células se adaptan y detectan las propiedades físicas de la matriz extracelular. 

Las adhesiones focales actúan como una especie de “zapatos celulares”, que proporcionan tracción y anclaje a los tejidos de alrededor. Asimismo, las células también cambian las adhesiones focales para poder adaptarse a los distintos tejidos y sus características ,por ejemplo, los crecimientos tumorales.

Roger Oria 

Sobre el premio
El Premio Claustro de Doctores se creó en 1997 para distinguir las tesis doctorales leídas y defendidas en la Universidad de Barcelona que supusieran las aportaciones más relevantes al conocimiento humano y el progreso de la ciencia. Con carácter anual, el premio quiere dar a conocer y potenciar los trabajos de los jóvenes doctores de la UB y colaborar así en la difusión del prestigio académico y social del título de doctor, máximo grado académico que pueden alcanzar los estudiantes dentro de la institución universitaria.