Investigadores del IBEC desvelan cómo las fuerzas físicas activan genes implicados en el cáncer

En un estudio publicado hoy en la revista Cell, investigadores del IBEC, liderados por Pere Roca-Cusachs, revelan cómo las fuerzas desencadenan la expresión de genes promotores del cáncer mediante la activación de la proteína YAP en el núcleo celular.

Las células aplican fuerzas mecánicas al tejido que las rodea, produciendo un efecto crucial para la función del tejido sano. En enfermedades como el cáncer o la fibrosis hepática y pulmonar, el tejido se vuelve más rígido y las fuerzas mecánicas aumentan, promoviendo la progresión de la enfermedad.

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Investigadores del IBEC hallan defectos en una de las bacterias más usadas en los laboratorios de microbiología

Estos hallazgos podrían suponer importantes cambios en algunos procedimientos experimentales actuales.

En un estudio publicado hoy en la revista Scientific Reports, investigadores del IBEC, en colaboración con el Hospital Universitario Vall d’Hebron y el Departamento de Genética y Microbiología de la UAB, han revelado que la bacteria más utilizada en el laboratorio podría no ser la herramienta de referencia más fiable para probar nuevos antibióticos.

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Micronadadores usan bacterias ‘sanas’ para atacara las biopelículas dañinas

El último artículo del grupo Smart nano-bio-devices del IBEC aborda el problema de las biopelículas, las “ciudades de microbios” que facilitan la comunicación de célula a célula entre las bacterias, permitiendo que la infección prospere y aumentando las posibilidades de evadir el sistema inmune. En el cuerpo, estas biopelículas se pueden encontrar en una amplia variedad de infecciones microbianas, como en los pulmones de los pacientes con fibrosis quística o en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

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Una estrategia eficaz para la distribución selectiva de nuevos compuestos antimaláricos

El equipo de Xavier Fernández Busquets, director de la unidad mixta de nanomalaria ISGlobal-IBEC, da un paso más en la validación de los inmunoliposomas como vehículo de fármacos antimaláricos al mostrar que aumentan la eficacia de nuevos compuestos lipofílicos (poco solubles en agua) en un modelo de malaria en ratón.

Los resultados, publicados en Biomaterials, sugieren que esta estrategia podría usarse para el tratamiento de la malaria grave. Muchos de los fármacos antimaláricos que se están desarrollando actualmente son poco solubles en agua, por lo que necesitan administrarse en altas dosis para asegurar su eficacia.

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Descubren un nuevo tipo de ondas mecánicas que emergen de la colisión entre células

Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) observan por primera vez cómo se producen ondas mecánicas tras la colisión entre tejidos celulares.

Tras el choque, las células se empujan y deforman formando ondas que viajan a una velocidad de tres milímetros al día. La propagación de ondas mecánicas es un comportamiento inesperado que desafía la visión actual de la dinámica celular y que podría ser relevante en el desarrollo embrionario o en el proceso de metástasis.

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Un nuevo modelo arroja luz sobre la migración celular

El grupo Nanobioengineering del IBEC contribuye al campo de la mecanobiología creando un modelo in vitro de matriz extracelular que muestra cómo interacciona este entorno con la actomiosina – la proteina que permite a las células contraerse para dirigir su migración.

El artículo, publicado en Advanced Functional Materials esta semana, arroja luz sobre la migración celular, que es esencial para muchos procesos biológicos

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Un método de nanoscopía muestra las vías de transferencia de electrones

Un grupo del IBEC ha desarrollado una nueva técnica de microscopía capaz de medir la conductancia de moléculas individuales, arrojando luz sobre los mecanismos moleculares que se esconden tras procesos biológicos como la respiración, la fotosíntesis y la regeneración.

En su publicación en la revista Small, el grupo Nanoprobes and Nanoswitches describe un nueva forma de observar las vías de conducción en las proteínas y complejos redox – en las que la transferencia de electrones causa un cambio en la oxidación – en la nanoescala.

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IBEC destacado en el especial “Investigadores Emergentes” de la revista ChemComm

El investigador principal junior del IBEC, Lorenzo Albertazzi, colabora en la edición de 2017 de ChemComm Emerging Investigators, publicada por la Royal Society of Chemistry del Reino Unido.

Coincidiendo con su séptimo año, el número especial muestra las investigaciones llevadas a cabo por científicos de reconocido prestigio internacional en las primeras etapas de su carrera y que están sobresaliendo en sus campos.

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Microrobots para eliminar las bacterias del agua

Investigadores del Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC), junto con colaboradores del Max Planck for Intelligent Systems en Stuttgart, han diseñado unos diminutos robots que pueden eliminar del agua las bacterias causantes de enfermedades, como E. coli.

La contaminación del agua potable es un problema persistente de salud pública que puede causar enfermedades potencialmente mortales cuando no se dispone de un tratamiento adecuado, como ocurre en muchas zonas del mundo. Aunque el cloro u otros agentes consiguen desinfectar el agua en gran medida, algunas bacterias y otros microorganismos son muy resistentes y resultan muy difíciles de eliminar. Ademas, en ocasiones los componentes de estos desinfectantes pueden ser perjudiciales para la salud humana.

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El IBEC a la vanguardia de la investigación en mecanobiología

Hoy tres investigadores principales del IBEC – Pere Roca-Cusachs, Vito Conte y Xavier Trepat – consolidan el liderazgo del instituto en mecanobiología publicando un artículo de revisión en Nature Cell Biology.

El artículo, “Quantifying forces in cell biology”, hace un resumen de una amplia gama de sensores y métodos de detección capaces de cuantificar las fuerzas generadas por las células.

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